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    Elementos de protección personal: Qué son y cuáles son los principales

    9 de noviembre de 2021

    Para tareas con riesgos a la integridad física del trabajador es fundamental utilizar elementos de protección 
    personal, considerados la última alternativa para reducir daños por accidentes y enfermedades. Hay 
    diversidad de accesorios acordes a cada tipo de trabajo, pero existen algunos de uso general, indispensables, 
    pero también exigidos por normas de seguridad industrial, que obligan a conocerlos y reconocer su 
    importancia. 

    Gafas protectoras 

    Para cuidar los ojos contra partículas de materiales, salpicaduras, gases, polvo, impactos, vapores, 
    radiaciones de químicos o metales, es necesario utilizar lentes protectores, caretas de protección o 
    mascarillas faciales. Estos artículos deben colocarse de forma ajustada contra el rostro. 

    Casco de seguridad 

    Proteger la cabeza es primordial, ante el riesgo de sufrir accidentes ocasionados por el impacto de objetos 
    que caen o son expulsados, golpes, salpicaduras de materiales químicos, daños ocasionados por la 
    temperatura y evitar que el pelo se enrede con alguna maquinaria. El uso correcto del casco de seguridad 
    consiste en ajustar correctamente el barbiquejo. Resiste el impacto de 4 kg desde 1.5 m. 

    Guantes 

    Es importante brindar protección a las manos al realizar tareas con riesgo por manipulación de productos 
    químicos, filosos o calientes, ya que podrían ocasionar cortes y/o quemaduras. Los guantes de seguridad 
    también evitan daños ocasionados por abrasión, temperaturas extremas, impactos, tensión eléctrica, 
    radiaciones o agentes biológicos. 

    Calzado de seguridad 

    El calor, frío, humedad, resbalones, descargas electrostáticas, caída de objetos, pinchazos, cortes, cargas 
    pesadas, salpicaduras de productos químicos y proyección de metales, son algunos factores de riesgo para 
    los pies, durante la faena. Ante este escenario, es imprescindible utilizar calzado de seguridad acorde a la 
    tarea, pueden ser botas con punteras protectoras que eviten penetraciones, botas para fundiciones, botas de 
    goma de media suela y botas protectoras para hacer trabajos con motosierra. El material de la suela varía 
    según las necesidades, ya sea contra resbalones, antiestáticas o con aislantes térmicos. El calzado cerrado 
    brinda mayor protección y es más cómodo para caminar. 

    Protección respiratoria

    Las vías respiratorias enfrentan distintos peligros en tareas industriales, como un ambiente con escaso 
    oxígeno, gases, polvo, vapor, entre otros. Para evitar daños a la salud es necesario utilizar respiradores que 
    filtren estas partículas contaminantes. Pueden ser mascarillas, respiradores mecánicos o respiradores con 
    filtro. El trabajador debe asegurarse de adaptar bien este accesorio, sobre todo si son respiradores de ajuste 
    hermético. 

    Ropa de trabajo

    El cuerpo debe resguardarse cuando se trabaja en un ambiente con temperaturas extremas, donde hay 
    expulsión de partículas metálicas, salpicaduras de residuos químicos, cuando se utilicen pistolas 
    pulverizadoras, haya riesgo de impacto, penetraciones y atrapamiento por prendas de vestir. En el mercado se 
    encuentran de diferentes materiales, según la actividad laboral, hay con protección contra caídas, agua, 
    productos químicos, frío, especiales para soldadores y retardantes de fuego. 

    Protectores auditivos 

    El alto nivel de sonido y el tiempo de permanecer en ese ambiente son una mala combinación para la salud 
    auditiva; sin embargo, aunque la duración sea corta, es necesario utilizar tapones para los oídos, auriculares 
    semi insertos o también orejeras, según el tipo de tarea, con el fin de reducir el ruido a un nivel aceptable. 

    Seguridad ergonómica 

    Con el propósito de evitar lesiones a consecuencia de levantar cargas pesadas y realizar movimientos 
    repetitivos en el trabajo es recomendable utilizar fajas, protectores lumbares o tobilleras. 
    Todos estos accesorios, que hemos descrito, están diseñados con el propósito de proteger a los 
    trabajadores de algún peligro para la integridad física y salud. Hay de diferentes tipos, según el tipo de 
    riesgo y se utilizan cuando las medidas de fondo lo requieren; sin embargo, debe haber instrucción, definir 
    procedimientos y supervisar su uso correcto para fomentar el trabajo responsable.